Geen producten (0)
Geen producten (0)

Kawasaki 750 Zephyr

€ 0,00
Omschrijving

Kawasaki Zephyr 750

 

De straatheld van gisteren, de alleskunner van vandaag

HET IS MOEILIJK OM DE ALGEMENE VEELZIJDIGHEID VAN EEN 750cc-motorfiets in standaardstijl te verslaan. Een van de favoriete fietsen tot het begin van de jaren tachtig, de luchtgekoelde inline-Four-standaard met middenverplaatsing komt in de jaren '90 terug via Honda's Nighthawk 750 en nu Kawasaki's Zephyr 750.

Hoewel beide machines zijn gericht op dezelfde kopers, zijn ze behoorlijk verschillend. De Nightha\vk (zie Cycle World, februari 1991) is speciaal ontworpen voor de Amerikaanse markt, met uitgebreide input van Amerikaanse rijders. De 750 Zephyr - en vooral een kleinere versie van 550 cc - is voornamelijk ontwikkeld om te profiteren van de huidige rage in Japan voor motorfietsen in retrostijl; in de tweede plaats om aan de Amerikaanse vraag naar een standaardmotorfiets van volledige grootte te voldoen.

Dat de twee Zephyrs naar Amerika komen is passend, want Kawasaki nam aanwijzingen voor de styling van de motorfietsen van de hot-rodded streetbikes die van de late jaren zeventig tot het midden van de jaren tachtig door de straten van de VS slenterden - motorfietsen die qua prestaties werden aangepast om eruit te zien als de gespierde Superbike-racers van de dag.

De basis voor deze herboren kleinschalige Superbike is eigenlijk een tien jaar oude KZ750, hoewel er zwaar op is gestapt, de ontvanger van een sterke dosis backstreet-styling en een behoorlijke hoeveelheid technologie uit de jaren negentig.

Veranderingen in de verouderende, luchtgekoelde KZ750-motor omvatten nieuwe cilinders met bredere koelribben; een dynamo met een hoger vermogen: en een nieuwe cilinderkop met bougiegatdiameters die zijn verkleind van 12 mm tot 10 mm voor extra sterkte in de verbrandingskamers met twee kleppen. Klepafmetingen en nokkentiming werden met rust gelaten om te profiteren van het bekende vermogen van de motor om uitstekend laag- en middenbereik te produceren. Vier moderne Keihin carburateurs met 32mm boringen vervangen de minder efficiënte 34mm mixers van de oude KZ.

Hoewel sommigen twijfelen aan de reactivering van deze grijze low-tech Four, verdwijnen alle twijfels zodra de fiets is bereden. De motor reageert extreem op het draaien van het gaspedaal en er is nooit sprake van struikelen of aarzelen. zelfs bij accelereren vanuit lage snelheden in de hoogste versnelling. Deze krachtige, gemakkelijk toeren motor is ook soepel, ondanks het ontbreken van een tegengewicht. Uitstekende balans van de krukas en rubberen motorsteunen vooraan elimineren geroezemoes bij de meeste toerentallen, hoewel een lichte tinteling kan worden gevoeld in de haringen en het stevig gemonteerde stuur bij snelheden boven de 70 mph. of als de tach is ingesteld op nearredline-omwentelingen.

Een andere kleine last voor de snelwegreiziger is de lage eindoverbrenging van de Zephyr, die bij 60 mph de motor laat draaien met 4800 tpm. Trillingen zijn niet het probleem; het klinkt gewoon druk. Ter vergelijking: de Honda Nighthawk 750 registreert iets minder dan 4000 tpm bij 60 mph. Maar het veranderen van de laatste overbrengingsverhoudingen zou zeker de geweldige roll-on-prestaties van de fiets en zijn pittige acceleratie door de versnellingen verslechteren. Met zijn standaard tandwielen passeert de Zephyr het verkeer met plezier, zelfs als hij met twee wordt bereden. En hij accelereert uit bochten met een urgentie die normaal gesproken is voorbehouden aan sportfietsen.

Een soepel schakelende vijfversnellingsbak en een koppeling die soepel en geleidelijk inschakelt, zijn geschikte partners in druk verkeer of op een bochtige weg.

Even lovenswaardig is het chassis van de Zephyr 750. Stalen buizen met een grote diameter wikkelen zich rond de motor, de gusseting ondersteunt het draaipunt van de achterbrug en een flinke aluminium achterbrug - met handige excentrische asafstellers - geven de Zephyr een solide gevoel dat geen enkele K.Z750 ooit in de buurt kwam van dupliceren. Evenmin deed een KZ750 het met het gemak en de precisie van deze Zephyr.

Op zijn minst gedeeltelijk verantwoordelijk voor het fijne weggedrag van de Zephyr zijn brede, 70-serie, 17-inch Dunlop-banden, gemonteerd op driespaaks lichtmetalen velgen met een breedte van 3 inch voor en 4 inch achter. Een niet-verstelbare vork met vorkbuizen van 41 mm en dubbele schokbrekers met piggyback-reservoirs en instelbare veervoorspanning, compressie- en uitgaande demping helpen ook bij de handling-klusjes.

STANDAARD DIT, STANDAARD DAT. bla, bla, bla. . ..

Vergeet even al het gepraat over de krimpende motormarkt en het belang van re-entry kopers. Negeer al deze "new-age" standaardstijldingen. Schenk geen aandacht aan die zielige grappenmakers die filosoferen over de eenvoudige elegantie van techniek uit het stenen tijdperk en vage parallellen trekken met modellen die beter vergeten kunnen worden. Vergeet alles over eenvoudige motorfietsen voor eenvoudige mensen. F': *

Vergeet het maar, zeg ik, want niets heeft betrekking op de Zephyr 750. Het is geen standaard: het is een vermomde sportmotor.

Ergens tussen toen ik voor het eerst een been over het zadel zwaaide en toen ik eruit klom na een pittige backroad-aanval, veranderde de Zephyr van gedachten over motorfietsen, en overtuigde me dat je geen houding hoeft aan te nemen die lijkt op de klokkenluider van de Notre Dame om plezier te hebben op een fiets.

Standaard? nee. Veelzijdige sportfiets? Zeker.

—Brian Catterson, hoofdredacteur

 

Yesterday's backstreet hero, today's do-it-all roadster

IT’S HARD TO BEAT THE ALL-AROUND VERSATILITY OF A 750cc standard-style motorcycle. One of the bikes of choice through the early 1980s, the mid-displacement, air-cooled, inline-Four standard is returning in the ’90s by way of Honda’s Nighthawk 750 and now Kawasaki’s Zephyr 750.

Although both of these machines are targeted at the same buyers, they are quite different. The Nightha\vk (see Cycle World, February, 1991) was designed specifically for the American market, with extensive input from U.S. riders. The 750 Zephyr—and especially a smaller, 550cc version—was developed primarily to take advantage of the current rage in Japan for retro-styled motorcycles; secondarily, to fill American demand for a full-sized standard motorcycle.

That the two Zephyrs are coming to America is fitting, because Kawasaki took cues for the bikes’ styling from the hot-rodded streetbikes that prowled U.S. streets from the late 1970s through the mid 1980s—motorcycles that were performance-modified to look like the muscular Superbike racers of the day.

The basis for this reborn small-scale Superbike is actually a decade-old KZ750, though it’s been heavily steppedon, the recipient of a strong dose of backstreet styling and a fair amount of 1990s technology.

Changes to the aging, air-cooled KZ750 engine included new cylinders with wider cooling fins; a higheroutput alternator: and a new cylinder head with sparkplughole diameters reduced from 12mm to 10mm for added strength in the two-valve combustion chambers. Valve sizes and cam timing were left alone in order to take advantage of the engine’s known ability to produce excellent low-end and midrange power. Four modern Keihin carburetors with 32mm bores replace the less-efficient 34mm mixers of the old KZ.

While the reactivation of this grizzled low-tech Four may be questioned by some, as soon as the bike is ridden, all doubts evaporate. The engine is extremely responsive to throttle twisting, and there’s never any stumble or hesitation. even when accelerating from slow speeds in top gear. This torquey, easy-revving engine is smooth, too, despite its lack of a counterbalancer. Excellent crankshaft balance and rubber engine mounts up front eliminate buzz at most rpm levels, although a slight tingle can be felt in the pegs and solidly mounted handlebar at highway speeds above 70 mph. or if the tach is zinged to nearredline revolutions.

Another slight bother for, the freeway traveler is the Zephyr's low final gearing, which, at 60 mph, has the engine spinning at 4800 rpm. Vibration isn't the problem; it just sounds busy. For comparison, the Honda Nighthawk 750 registers just under 4000 rpm at 60 mph. But changing the final gear ratios would surely degrade the bike’s great roll-on performance and its spirited acceleration through the gears. With its stock sprockets, the Zephyr passes traffic with zest, even when ridden two-up. And it accelerates out of corners with an urgency normally reserved for sportbikes.

A slick-shifting, five-speed transmission and a clutch that engages smoothly and progressively are able partners whether in heavy traffic or on a twisty backroad.

Equally praiseworthy is the Zephyr 750's chassis. Largediameter steel tubes wrap around the engine, gusseting supports the swingarm pivot, and a good-sized aluminum swingarm—with nifty eccentric axle adjusters—give the Zephyr a solid feel that no K.Z750 ever came close to duplicating. Nor did any KZ750 handle with the ease and precision of this Zephyr.

At least partially responsible for the Zephyr’s fine handling are wide, 70-series, 17-inch Dunlop tires, mounted on three-spoke alloy wheels of 3-inch front and 4-inch rear widths. A non-adjustable fork with 41mm stanchion tubes, and dual shocks with piggyback reservoirs and adjustable spring preload, compression and rebound damping help with the handling chores, too.

STANDARD THIS, STANDARD THAT. blah, blah, blah . . ..

Forget, for a moment, all the talk about the shrinking motorcycle market and the importance of re-entry buyers. Ignore all this “new-age” standard-style stuff. Pay no attention to those pathetic codgers who wax philosophical over the simple elegance of stone-age engineering, drawing vague parallels to models better left forgotten. Forget all about simple motorcycles for simple folk. f‘: *

Forget it, I say, because none of it pertains to the Zephyr 750. It's not a standard: It’s a sportbike in disguise.

Sometime between when I first swung a leg over its saddle and when I climbed off after a spirited backroad charge, the Zephyr changed my mind about motorcycles, convincing me that one needn’t adopt posture resembling the Hunchback of Notre Dame’s in order to have fun on a bike.

Standard? Nah. Versatile sportbike? Definitely.

—Brian Catterson, Associate Editor

KAWASAKI’S ZEPHYR 750. AN INTRIGUing mix of old and new, arrived right on the heels of Honda’s Nighthawk 750. The Nighthawk is certainly an impressive motorcycle, a bike that’s beautifully finished and nice to ride, but the Zephyr (the name meaning “a soft, gentle breeze,” according to Webster's) raises the fun quotient a couple of points for me. Its engine is extremely responsive and free-spinning, and it’s geared to best take advantage of that response. This low gearing makes for a busysounding engine at freeway speeds, but the trade-off is the Zephyr’s incredibly quick roll-on times. A slight twist of the throttle puts traffic well behind you.

Excellent brakes, light handling, a solid frame and swingarm, and good suspension means the Zephyr’s engine doesn’t overpower its chassis, either. This bike is simpiy a blast to ride, whether dissecting curvy backroads or running an errand to the corner store.

—Ron Griewe. Senior Editor

 

ZEPHYR 75O

Ook interessant

€ 0,00

Wij maken gebruik van cookies om onze website te verbeteren, om het verkeer op de website te analyseren, om de website naar behoren te laten werken en voor de koppeling met social media. Door op Ja te klikken, geef je toestemming voor het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacy- en cookieverklaring.