Geen producten (0)
Geen producten (0)

Honda CB400F1 supersport

€ 0,00
Omschrijving

Honda CB400F1 supersport

 

In het begin van de jaren '70 vonden rijders die hongerig waren naar sportmotorprestaties, handling en styling in één pakket hongersnood in de meeste motorshowrooms. Japanse viertakt fours, tweetakt twins en triples maakten sterke motorprestaties gemakkelijk te verkrijgen, maar velen van ons waren op zoek naar meer dan een spierauto-vernederende acceleratie. Als Ducati zijn onverdunde en dromerig verleidelijke 750 Sport niet naar Amerika had gebracht, zouden liefhebbers die op zoek waren naar machines met een hoog prestatievermogen, zich vergeten hebben gevoeld.

Voor velen was het aanpassen van betaalbare, standaard Japanse motorfietsen de manier om de trek in sportmotoren te stillen. De meeste hadden meer dan voldoende vermogen, en met enige vaardigheid en toewijding konden hun styling en handling worden verheven tot verrassende niveaus van gelijkenis met sportfietsen. Lage staven vervingen hogere toertypes, tanks in race-stijl namen de plaats in van gewone, conservatieve traanvormen, lichtere en luidere vier-in-een uitlaten werden gemonteerd ten gunste van standaard vier-in-vier systemen, en de achterste bedieningselementen maakten de wens van ruiters voor sportieve rijposities. De caféracer werd herboren.

Toen Honda in 1975 de caféracer-geïnspireerde CB400F Super Sport onthulde, waren sportmotorfans ofwel gehypnotiseerd of juichten ze op straat. Niemand had verwacht dat een Japanse fabrikant zo'n schot in de roos zou hebben. De 400 had het allemaal. Zijn kleine inline vier hadden de mystiek van Honda's exotische wegrace-multi's. Een rode lijn van 10.000 tpm en een zesversnellingsbak, zeldzaam in die tijd, onderstreepten het feit dat de verklaring van de Super Sport oprecht was. De styling was starende perfectie. De lage stangen, de doelgerichte lijnen en minimalistische graphics van de tank, de geklonken bekleding van het zadel en de licht oplopende staart, en de knock-out punch, de sierlijk unieke vier-in-een uitlaat, waren bijna te perfect uitgevoerd om waar te zijn.

Die mijlpaal in het motorrijden is waar de weg naar Mick Sakakeeny's zorgvuldig gerestaureerde Honda CB400F's uit 1975 en 1976 begon. "Ik reed met een vriend die in de jaren '70 een 400 Super Sport had," zegt hij, "en ik heb altijd genoten van de styling-perfecte proporties van de Honda."

Onlangs heeft Sakakeeny twee 400's verkregen en met vriend Peter Arcidiacono, een ervaren monteur en restaurateur, deze getransformeerd tot sprankelende voorbeelden van het ras, zo trouw aan het origineel dat slechts een handvol 400F-fanaten enig detailverschil kan vinden. “Ik ben nog nooit zo trots geweest om deze fietsen te restaureren en te bezitten. Als ik ze in de garage ontdek, kan ik het niet eens geloven. Ze zijn zo mooi", glundert Sakakeeny. "Zelfs niet-motorfietstypes weten dat ze iets speciaals zijn."

Ik begrijp de passie van Sakakeeny voor de 400F volledig. Ik werd verliefd op het model vanaf de eerste keer dat ik het in tijdschriften zag in 1975. Twintig jaar later kocht ik er twee en bouwde er een waarvan ik dacht dat die toonbaar was. Ik begon met een blauwe eerstejaars 400F die de drijfstang van zijn #4 cilinder door de behuizing had geslagen. Een gecrashte 1977 zorgde voor een sterk draaiende donormotor. De geassembleerde machine was een van de beste, meest plezierige motorfietsen die ik ooit heb gehad - opwindend, betrouwbaar en een eindeloos plezier om naar te kijken.

Als ik die van Sakakeeny zie, realiseer ik me dat mijn voltooide 400 lang niet zo mooi was als de machines waarmee hij begon. Het trendsettende model uit het eerste jaar 1975, verkrijgbaar in blauw en rood, is het meest verzamelobject, gevolgd door de mechanisch identieke jaren 1976, die werden aangeboden in rood en geel. Zwarte zijpanelen onderscheiden de jaren '76 van de jaren '75. Honda realiseerde zich dat liefhebbers van sportmotoren werden aangetrokken door de snellere Yamaha RD400 en Kawasaki KH400 tweetaktmotoren, en het model uit 1977 werd gecompromitteerd om de forensenmenigte te lokken met hogere staven, naar boven verplaatste haringen en een gestreepte tank met een verborgen dop . Gelukkig bleven de roerende motor en uitlaat over.

Hoe is het om in 2009 op een 400F te rijden? Sakakeeny's beknopte recensie is prachtig nauwkeurig: "Het is nostalgisch, speciaal. Dit is op zoveel manieren zo'n coole fiets, het is alsof je iemand probeert uit te leggen hoe het is om naar Bangkok te gaan. Je moet erheen gaan om te weten ." Terwijl ik op de vertrouwde Honda-startknop uit de jaren 70 van de 400F drukte, werd ik overspoeld met gedenkwaardige geluiden. Zoals Sakakeeny zegt, is zelfs het startgeluid uniek. Zodra de motor aangaat, profiteren de uitlaat en inlaat van hun kans om te harmoniseren.

Wegtrekken, er is geen twijfel mogelijk dat dit een kleine vier is. Het lage toerental is zacht, maar soepel. Bij 7000 tpm trekt de Super Sport stevig en het toerental stijgt met opwindend gemak. Terwijl de toerenaald van de 400F naar 10.000 zwaait, klinkt het bijna alsof de motor open luchtfilters heeft of helemaal geen filtratie, en de uitlaat heeft een zoeter geluid dan welk standaardsysteem dan ook verdient. De overbrengingsverhoudingen zijn nauw getrapt en de schakelactie is net zo scherp als de ontspanknop op een Nikon F-camera. De motor bergop en door bochten laten huilen is pure vreugde.

Ik heb altijd een vintage Japanse straatmotor of twee in mijn stal, en ik word eraan herinnerd hoe sportief de Honda's rijpositie aanvoelt in vergelijking met zijn tijdgenoten. De staven zijn plat 

en de voetsteunen zijn licht naar achteren gezet. Het gevoel is conservatief volgens moderne pure sportnormen, maar het is zo correct en comfortabel dat ik niet kan geloven dat het niet is gekopieerd. De 400 is slanker en lichter dan de typische vieren van de jaren '70, en hij laat zich graag in bochten vallen en houdt zijn lijn vast. Weinig Japanse fietsen uit het midden van de jaren zeventig hadden een chassis dat zo goed was afgestemd op hun motoren. De remmen zijn niet te vergelijken met die op moderne machines voor kracht en gevoel, maar ze zijn meer dan voldoende voor de snelheid van de 400.

Terugschakelend terwijl ik tot stilstand rol, haal ik diep adem en denk na over hoeveel Mick Sakakeeny's Honda CB400F Super Sport me heeft gegeven tijdens een middagrit. Het geluid, het gevoel, de eenvoudige bediening, het compacte formaat van de fiets en de ingetogen, gerichte styling van de machine! Ik ben nog steeds verliefd op alles. Toen ik op mijn 400F reed, wist ik dat ik een van de meest memorabele motorfietsen had gevonden die ik ooit zou bezitten. Het rijden op een van de mooiste exemplaren van die machine heeft een aantal van mijn favoriete motorherinneringen geremasterd. Ze zijn weer gloednieuw, en beter dan ooit.

 

In the early ’70s, riders hungry for sport bike performance, handling and styling in a single package found famine in most motorcycle showrooms. Japanese four-stroke fours, two-stroke twins and triples made strong engine performance easy to come by, but many of us were looking for more than muscle car-humiliating acceleration. If Ducati hadn’t brought its undiluted and dreamily tempting 750 Sport to America, enthusiasts looking for machines delivering high-performance handling would have felt forgotten.

For many, the way to satisfy sport bike appetites was customizing affordable, standard Japanese motorcycles. Most had more than adequate power, and with some skill and dedication, their styling and handling could be elevated to surprising levels of sport bike likeness. Low bars replaced taller touring types, road race-styled tanks took the place of common, conservative teardrop shapes, lighter and louder four-into-one exhausts were mounted in favor of stock four-into-four systems, and rear set controls completed the riders’ desire for sporting riding positions. The café racer was reborn.

When Honda unveiled the café racer-inspired CB400F Super Sport in 1975, sport bike fans were either hypnotized or cheering in the streets. Nobody expected a Japanese manufacturer to hit the mark so squarely. The 400 had it all. Its tiny inline four had the mystique of Honda’s exotic road racing multis. A 10,000 rpm redline and six-speed transmission, rare at the time, underscored the fact that the Super Sport’s statement was sincere. The styling was stare-fixing perfection. The low bars, the tank’s purposeful lines and minimalist graphics, the seat’s riveted-on cover and gently upswept tail, and the knockout punch, the gracefully unique four-into-one exhaust, were almost too perfectly executed to be true.

That milestone in motorcycling is where the road to Mick Sakakeeny’s meticulously restored 1975 and 1976 Honda CB400Fs began. “I rode with a friend who had a 400 Super Sport in the ’70s,” he says, “and I always loved the Honda’s styling-perfect proportions.”

Recently, Sakakeeny obtained two 400s and, with friend Peter Arcidiacono, an accomplished mechanic and restorer, transformed them into sparkling examples of the breed, so true to the original that only a handful of 400F fanatics can find any detail differences. “I’ve never been prouder than to restore and own these bikes. Whenever I uncover them in the garage, I can’t even believe it. They’re that beautiful,” Sakakeeny beams. “Even non-motorcycle types know they’re something special.”

I completely understand Sakakeeny’s passion for the 400F. I fell in love with the model from the first time I saw it in magazines in 1975. Twenty years later, I bought two and built one that I thought was presentable. I started with a blue first-year 400F that had punched its #4 cylinder’s connecting rod though the case. A crashed 1977 provided a strong running donor motor. The assembled machine was one of the best, most enjoyable motorcycles I have ever owned-exciting, reliable, and an endless pleasure to look at.

Seeing Sakakeeny’s, I realize my finished 400 was not nearly as nice as the machines he started with. The trendsetting first-year 1975 model, available in blue and red, is the most collectible, followed by the mechanically identical 1976s, which were offered in red and yellow. Black side covers distinguish the ’76s from the ’75s. Honda realized that sport bike enthusiasts were being drawn away by the faster Yamaha RD400 and Kawasaki KH400 two-strokes, and the 1977 model was compromised to woo the commuter crowd with taller bars, moved-up pegs, and a striped tank with a concealed cap. Thankfully, the stirring engine and exhaust remained.

What is it like to ride a 400F in 2009? Sakakeeny’s succinct review is beautifully accurate: “It’s nostalgic, special. This is such a cool bike in so many ways, it’s kind of like trying to explain to someone what it’s like to go to Bangkok. You’ve got to go there to know.” As I thumbed the 400F’s familiar 1970s Honda starter button, I was awash in memorable sounds. As Sakakeeny says, even the starter sound is unique. Once the engine lights, the exhaust and intake take advantage of their chance to harmonize.

Pulling away, there is no mistaking this is a small four. The low rpm power is soft, but smooth. At 7000 rpm, the Super Sport pulls solidly and the revs soar with thrilling ease. As the 400F’s tach needle swings toward 10,000, it almost sounds like the engine has open air filters or no filtration at all, and the exhaust has a sweeter sound than any stock system deserves. The transmission’s ratios are closely stepped, and the shift action is as crisp as the shutter release on a Nikon F camera. Keeping the engine howling uphill and through turns is pure joy.

I always have a vintage Japanese street bike or two in my stable, and I am reminded how sporty the Honda’s riding position feels compared to its contemporaries. The bars are flatter and the footpegs are mildly rearset. The feel is conservative by modern pure-sport standards, but it is so correct and comfortable I cannot believe it wasn’t copied. The 400 is slimmer and lighter than typical fours of the ’70s, and it willingly drops into turns and holds its line. Few Japanese bikes of the mid-1970s had chassis so well matched to their engines. The brakes don’t compare to those on modern machines for power and feel, but they are more than adequate for the 400’s speed.

Downshifting as I roll to a stop, I take a deep breath and reflect on how much Mick Sakakeeny’s Honda CB400F Super Sport gave me in an afternoon’s ride. The sound, the feel, the easy handling, the bike’s compact size, and the machine’s understated, focused styling! I am still in love with all of it. Back when I rode my 400F, I knew I had found one of the most memorable motorcycles I would ever own. Riding one of the finest examples of that machine remastered some of my favorite motorcycling memories. They are brand new again, and better than ever.

Ook interessant

€ 0,00

Wij maken gebruik van cookies om onze website te verbeteren, om het verkeer op de website te analyseren, om de website naar behoren te laten werken en voor de koppeling met social media. Door op Ja te klikken, geef je toestemming voor het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacy- en cookieverklaring.